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Whistler accueillera son événement de ski nordique le plus important depuis les Jeux olympiques d’hiver de 2010 en 2023.

Plus tôt ce mois-ci, la Fédération internationale de ski (FIS) a approuvé la candidature du Canada pour amener ses Championnats du monde juniors et U23 de ski nordique au Parc olympique de Whistler, ont révélé les organisateurs le 19 octobre.

La Black Tusk Nordic Events Society a été officiellement créée l’année dernière dans le but d’amener l’événement dans le couloir Sea to Sky, selon le président Norm Laube.

« C’est très excitant. Le comité directeur y travaille depuis plusieurs années », a-t-il déclaré.

Ce sera la troisième fois que le Canada accueille l’événement et la première depuis Canmore, Alta. a accueilli les championnats en 1997. Les championnats réuniront environ 700 athlètes de 50 pays pour participer à des épreuves de ski de fond, de saut à ski et de combiné nordique. Whistler a envoyé deux athlètes à l’événement 2020 en Allemagne avec Benita Peiffer et Michael Murdoch en compétition, tandis que Joe Davies de Pemberton, qui a été nommé dans l’équipe nationale junior de développement ce printemps, était un remplaçant.

Depuis que Black Tusk a officialisé son comité il y a environ un an, il a réalisé une étude de faisabilité qui incluait à la fois la municipalité de villégiature de Whistler et le district de Squamish en tant que co-organisateurs, avant de soumettre sa soumission à la FIS en août.

Laube estime que tous les canards sont alignés, allant du financement aux bénévoles sur les fronts du sport et de l’accueil, ce qui, selon lui, est l’un des héritages durables des Jeux de 2010.

Au cours de l’hiver, le comité a contacté tous les paliers de gouvernement pour recevoir des subventions et s’est mis en contact avec la communauté des entreprises.

« Et puis, bien sûr, COVID est venu et a tout bouleversé », a-t-il déclaré. «La bonne nouvelle pour nous, c’est que nous pensions que nous étions assez loin pour organiser réellement l’événement en 2023 que tout le monde avait l’espoir que… la principale vague de COVID sera passée.

« C’était une décision difficile à prendre, de continuer à postuler deux ans et demi plus tard, ou vous pliez simplement votre tente ? Nous avons estimé que cela valait la peine d’être poursuivi et que le monde serait un meilleur endroit dans deux ans et demi.

Le parc accueillera également deux événements majeurs en prévision des championnats, avec les essais des championnats du monde canadiens à venir en janvier et une Coupe continentale de combiné nordique et une Coupe de saut à ski FIS en décembre 2021 afin de se préparer.

Roger Soane, président et chef de la direction de l’exploitant du parc olympique de Whistler, Whistler Sport Legacies, a remercié Black Tusk pour son travail acharné pour organiser l’événement.

« Ils ont fait un excellent travail en ralliant tout le monde pour que cette chose soit opérationnelle et pour obtenir la nomination », a-t-il déclaré. « Nous ne sommes que l’installation. Évidemment, nous voulons accueillir ces choses, mais il faut aussi un excellent comité d’organisation pour tout mettre en place. »

Soane prévoit quelques ajustements mineurs au parc avant d’accueillir les championnats.

« Le plus grand défi dans la mise en place de ces jeux sera le saut à ski. C’est le domaine qui a besoin de l’équipement le plus sophistiqué. Les sauts à ski à ce moment-là auront presque 15 ans, nous savons donc qu’il y a des améliorations à faire là-bas », a-t-il déclaré, notant que le système de chronométrage et le télésiège sont deux domaines qui nécessiteront des travaux.

Soane a ajouté qu’il n’était pas prévu d’utiliser les sauts à ski cet hiver, il y aura donc du temps pour terminer tous les travaux nécessaires avant l’épreuve test de décembre 2021.

« Les sauts et les pistes de ski de fond tels qu’ils existent aujourd’hui sont entièrement homologués », a déclaré Laube. « Cela dit, les sauts en particulier pourraient nécessiter quelques ajustements et nous budgétisons donc quelques dollars pour le faire. »

En ce qui concerne les essais mondiaux de cet hiver, Laube a déclaré que la pandémie en cours a jeté une clé dans certains plans, bien que les organisateurs restent en contact étroit avec les autorités sanitaires provinciales et prévoient actuellement des courses à pied avec des limites de 50 personnes tout en veillant à ce que le parc puisse continuer gérer ses opérations publiques.

« La grande question est de savoir si les déplacements interprovinciaux des athlètes seront autorisés en janvier. Nous demandons une dérogation[from quarantine] pour cela, en travaillant très étroitement avec viaSport là-dessus », a-t-il déclaré. « Nous travaillons en collaboration pour y arriver. »

Après le va-et-vient des championnats dans un peu plus de deux ans, Laube a déclaré que Black Tusk resterait déterminé à maintenir les sites à jour et prêts au cas où les Jeux olympiques reviendraient. Le parc a été mentionné comme une possibilité d’accueillir le saut à ski et le combiné nordique dans le cadre d’une candidature abandonnée dirigée par Calgary, bien que certains, dont le président et chef de la direction du comité d’organisation des Jeux olympiques de Vancouver, John Furlong, aient proposé Vancouver comme une possibilité dès 2030.

« Ce serait une chose incroyable si cela devait se reproduire », a déclaré Laube.

https://www.piquenewsmagazine.com/whistler-news/world-junior-nordic-ski-championships-whistler-2023-2802482

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