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John Furlong, président et chef de la direction des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de 2010 à Vancouver, a déclaré que si les Jeux devaient revenir en 2030, ils se dérouleraient en grande partie sur des sites existants et ne nécessiteraient qu’un financement privé.

Furlong, offrant ses conseils au Vancouver Board of Trade sur la perspective de soumissionner pour les prochains Jeux d’hiver disponibles après que Milan et Cortina D’Ampezzo auront accueilli l’édition 2026, a déclaré que l’investissement réalisé pour 2010 réduirait les coûts et permettrait une plus large diffusion de la événement dans la province de la Colombie-Britannique.

Il a souligné les différences qu’il y aurait entre 2010 et une mise en scène de 2030.

« Coût, structure et portée – tous très différents », a déclaré Furlong à Canada Press .

« Le plan compact de 2010 a été abandonné et remplacé par un plan régional, plus inclusif, qui met l’accent sur l’offre d’une expérience et d’un avantage à l’échelle de la province.

« De trois communautés de la Colombie-Britannique, comme c’était le cas en 2010, à huit ou neuf, à condition que les exigences minimales en matière de lieu et d’hébergement puissent être satisfaites. »

Furlong a déclaré que Vancouver et Whistler resteraient parmi les sites hôtes en raison des sites sportifs de 2010 toujours opérationnels, tels que l’anneau de patinage de vitesse à Richmond et la piste de glisse et les sauts à ski à Whistler.

« Aucun argent des contribuables ne sera demandé pour la construction des sites », a ajouté Furlong.

« La prémisse d’une candidature olympique et paralympique de 2030 est enracinée dans la notion fondamentale que nous pouvons et allons utiliser les installations et les sites existants et impliquer de nouvelles communautés.

« L’idée ici est que les Jeux de 2030 seraient entièrement financés par le secteur privé. »

Furlong a suggéré que les communautés souhaitant participer aux Jeux pourraient obtenir des fonds pour leurs projets auprès des programmes d’infrastructure gouvernementaux, et que les revenus des Jeux provenant de la télévision, de la vente de billets, du parrainage et du marketing du Comité international olympique (CIO) s’élevaient à un peu plus de 2 milliards de dollars (£ 1,4 milliard/1,7 milliard d’euros) couvrirait les opérations des Jeux.

Le coût de 2010 était d’environ 4 milliards de dollars (2,9 milliards de livres sterling/3,3 milliards d’euros) lorsque l’expansion de l’autoroute de Vancouver à Whistler est incluse.

Les Jeux d’hiver de 2010 ont atteint le seuil de rentabilité, selon le COVAN, le comité organisateur des Jeux de Vancouver.

John Furlong, chef du comité d'organisation des Jeux d'hiver de Vancouver 2010, a déclaré qu'une organisation en 2030 pourrait être moins chère et plus répandue ©Getty Images
John Furlong, chef du comité d’organisation des Jeux d’hiver de Vancouver 2010, a déclaré qu’une organisation en 2030 pourrait être moins chère et plus répandue ©Getty Images

Le gouvernement de la Colombie-Britannique a construit une ligne ferroviaire du centre-ville vers l’aéroport et un centre de congrès à Vancouver avec les Jeux d’hiver comme date limite pour leur achèvement.

Les gouvernements municipaux et provinciaux pourraient tirer parti de 2030 s’ils choisissent des projets tels que le logement social et les transports publics, a déclaré Furlong.

Le coût de la candidature pour 2030 serait une fraction des 36 millions de dollars (26 millions de livres sterling / 30 millions d’euros) qu’il en coûterait pour soumissionner pour 2010, a-t-il soutenu.

« En 2010, nous avons commencé à zéro », a déclaré Furlong.

« Avec l’expérience qui existe, nous n’avons pas à réapprendre le processus, nous pouvons faire appel à des personnes expérimentées au fur et à mesure des besoins. »

Le paysage des candidatures a radicalement changé depuis que Vancouver et Whistler ont dû vaincre sept autres prétendants pour 2010.

« Le plus grand événement au monde en 2030 a besoin d’un propriétaire – je pense que nous nous qualifions », a conclu Furlong.

Le projet de Vancouver de lancer une candidature pour accueillir les Jeux olympiques d’hiver de 2030 devait être discuté lors d’une réunion publique dans la ville canadienne le 4 novembre, mais les pourparlers ont été reportés à 2021.

Pyrénées-Barcelone en Espagne, la ville japonaise de Sapporo et Salt Lake City aux États-Unis sont les autres villes en discussion avec la future commission hôte d’hiver du CIO, qui identifie et recommande des sites pour les Jeux Olympiques.

Les responsables espagnols ont suspendu leur candidature pour les Jeux dans un contexte d’incertitude causée par le COVID-19, tandis que Salt Lake City, qui a accueilli les Jeux olympiques d’hiver en 2002, n’a pas encore décidé si elle présentera sa candidature pour 2030 ou 2034.

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