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Une performance olympique répétée à Vancouver pour les Jeux d’hiver de 2030 sera sérieusement envisagée par le Comité olympique canadien (COC).

Au début de cette année, le personnel de la ville de Vancouver a déclaré que le COC se préoccupe actuellement de préparer en toute sécurité les athlètes canadiens pour les Jeux d’été de Tokyo et les Jeux d’hiver de Beijing en février 2022 dans le contexte des conditions mondiales de la COVID-19. On disait que le COC était intéressé à l’époque, mais qu’il n’était pas prêt à consacrer des ressources à la candidature avant au moins après les Jeux de Tokyo.

Cependant, des lettres privées de la direction du COC qui ont récemment fait surface fournissent maintenant plus de contexte et une plus grande clarté quant à leur position sur une candidature potentielle de Vancouver.

« Lorsque nous reprendrons nos activités de candidature olympique, Vancouver sera la seule option envisagée pour une candidature potentielle pour les Jeux d’hiver », a écrit David Shoemaker, le PDG et secrétaire général du COC, dans une lettre de février 2021, traduite du français à l’anglais. .

« Comme indiqué précédemment, notre analyse des conditions dans diverses villes canadiennes menée en 2020, qui a été complétée par une consultation avec la communauté sportive canadienne, les gouvernements et les experts des Jeux, a éclairé cette décision. »

La lettre du début de cette année indiquait également que le conseil d’administration du COC venait de tenir une réunion qui a décidé que « toutes les activités liées à la détermination d’une future candidature du Canada pour accueillir les Jeux olympiques seraient suspendues pendant au moins un an ».

Cette lettre de février 2021 a été rédigée dans le but d’informer un groupe au Québec que le COC n’appuie pas une candidature de Québec pour les Jeux de 2030 et qu’il devrait cesser ses efforts.

«Avant de consacrer plus de temps et de ressources à votre campagne, nous estimons qu’il est de notre devoir de vous informer, encore une fois, que le Québec ne sera pas considéré par le COC comme candidat à une éventuelle candidature olympique en vue de 2030», poursuit le Lettre 2021.

En fait, le COC a informé à plusieurs reprises un groupe qui se considère comme le comité de candidature de Québec 2030 que leur ville ne serait pas considérée pour la candidature du Canada. La lettre indiquait également que le COC avait changé l’approche nationale de la façon dont les candidatures olympiques potentielles seraient examinées, le COC déterminant maintenant la faisabilité et menant la charge. Il convient également de noter que le COC est basé au Québec, avec son siège social situé au centre-ville de Montréal.

« Récemment, le COC a adopté une approche plus active et stratégique afin de considérer les possibilités d’accueillir le Canada. Dans ce contexte, nous avons procédé à une évaluation des candidats possibles à travers le pays, en analysant des facteurs tels que l’infrastructure du site, la capacité locale à accueillir des milliers d’athlètes et de visiteurs, le respect des principes de l’Agenda 2020 du CIO et la volonté politique d’initier un processus de candidature », lit-on dans une lettre de novembre 2020 de Shoemaker au groupe québécois.

« Bien que nous croyions que la ville de Québec a le potentiel de présenter une candidature viable dans le futur, le COC a évalué, sur la base de notre analyse globale et de la position du maire actuel, que les conditions idéales n’étaient pas réunies pour tenter d’accueillir des Jeux d’hiver. en 2030. »

Dans une lettre plus récente d’Andrew Baker, vice-président des relations internationales et des affaires publiques du COC, au maire de Québec, Régis Labeaume, il a été souligné que le COC a le pouvoir exclusif de décider si une candidature canadienne pour accueillir les Jeux olympiques sera soumise à le Comité International Olympique (CIO).

« La Charte olympique accorde au Comité olympique canadien le pouvoir exclusif de déterminer si oui ou non la soumission de la candidature d’une ville pour accueillir les Jeux olympiques au Canada », a écrit Baker en avril 2021.

« Nous avons clairement indiqué à M. Charest, à au moins trois reprises, que nous n’approuvons pas les efforts unilatéraux du groupe pour positionner le Québec comme un candidat potentiel pour accueillir les Jeux de 2030. »

Il a écrit que « notre évaluation nous amène à voir une candidature de Vancouver pour les Jeux de 2030 comme une priorité à explorer au cours de la prochaine année ».

Baker a ajouté que les revendications des groupes de Charest « pourraient entraver d’autres efforts de candidature, y compris une future candidature du Québec, car elles créent de la confusion et des doutes sur le processus. Il est essentiel pour toute candidature retenue que le public canadien voie que le COC et les villes hôtes potentielles sont organisés, travaillent en collaboration et ont des plans bien définis.

Dans une déclaration publique immédiatement après la conférence de presse du groupe en avril 2021 annonçant ses plans de candidature, le COC a déclaré que « le moment n’était pas venu pour que la ville soumette une candidature » et qu’il « a communiqué cette décision au groupe local qui a fait une demande ». -annonce recto-verso sur la préparation d’un dossier de candidature. Accueillir les Jeux olympiques au Canada représente une opportunité exceptionnelle pour notre pays et c’est une responsabilité que nous prenons au sérieux.

Labeaume, qui a précédemment soutenu l’idée de la candidature de Québec pour les Jeux d’hiver de 2026, et a même directement présenté le leadership du CIO, a également indiqué publiquement qu’il était fermement opposé aux efforts du groupe pour 2030.

La ville de Québec est arrivée dernière parmi les quatre villes candidates lors du vote de la ville hôte du CIO en 1995 pour les Jeux d’hiver de 2002, qui ont été attribués à Salt Lake City.

En 1998, le COC a choisi Vancouver comme candidature du Canada pour les Jeux de 2010 plutôt que d’autres campagnes nationales de Québec et de Calgary.

Bien que le groupe propose un plan pour accueillir les Jeux d’hiver à Québec, leur plan envisage sérieusement une dépendance aux sites de sports d’hiver situés à Whistler ou au parc olympique de Calgary.

Le parc olympique de Whistler accueillerait les épreuves de ski nordique de Québec 2030, y compris le saut à ski, tandis que le Whistler Sliding Centre au pied du mont Blackcomb accueillerait les épreuves de bobsleigh, de luge et de skeleton de Québec 2030. Le plan B du groupe est de considérer la construction de nouvelles installations temporaires ou permanentes pour ces sports au Québec.

Un autre défi pour la ville de Québec est l’absence d’un site de ski alpin de calibre olympique adapté à la montagne. Le groupe ramène l’idée de la candidature de 2002 d’utiliser Le Massif de Charlevoix, mais les solutions perçues pour changer la forme de la montagne en ajoutant artificiellement de la hauteur pour atteindre les normes minimales ont été rejetées à plusieurs reprises au fil des ans par la Fédération internationale de ski.

Le groupe suggère que la ville de Québec pourrait proposer un nouveau concept de deux descentes plus courtes pour les épreuves olympiques ou « simplement tenir cette discipline ailleurs au Canada », comme Whistler Creekside, qui a organisé les épreuves de descente de 2010.

Bien que les réformes de l’Agenda 2030 du CIO encouragent les candidatures à proposer la réutilisation des installations existantes dans une « région hôte », la distance entre Québec et la côte ouest est probablement très peu pratique.

Les Jeux d’hiver ont considérablement augmenté en taille depuis que les derniers plans de candidature de Québec ont été lancés sans succès en 2002, avec plus de disciplines, d’athlètes et de personnel médiatique ajoutés pour les Jeux les plus récents.

Le CIO considère généralement que les hôtes des Jeux d’hiver disposant d’au moins 25 000 lits d’hôtel sont suffisants pour les besoins d’hébergement des médias et des visiteurs, sans avoir à construire de nouveaux logements spécialement conçus à cet effet. Metro Vancouver et Whistler ont un total combiné de plus de 35 000 chambres, dont environ 13 000 chambres au centre-ville de Vancouver, près de 13 000 chambres ailleurs dans la région et plus de 10 000 chambres à Whistler.

Le groupe de Québec a indiqué le besoin de construire non seulement un village olympique pour les athlètes, mais également un village des médias pour les besoins d’hébergement temporaire du personnel de diffusion et des journalistes accrédités.

À ce stade précoce, Québec 2030 entraînerait un coût total estimé à plus de 5 milliards de dollars.

Essentiellement, le concept des Jeux d’hiver à Québec dépendant de l’héritage de Vancouver 2010 semble être fantaisiste, alors que la Colombie-Britannique pourrait accueillir à nouveau les Jeux d’hiver par elle-même et est en effet sérieusement envisagée.

Les promoteurs de Vancouver 2030 présentent les points forts de la réutilisation des sites sportifs, des installations et de l’infrastructure construits pour les Jeux d’hiver de 2010, et s’appuient sur le solide héritage de l’expérience d’accueil sportif – le savoir-faire qui a conduit les rôles de Vancouver dans l’organisation de la World Rugby’s annuel Canada Sevens, Championnat mondial junior 2019 de l’IIHF, et son rôle central dans la Coupe du monde féminine de la FIFA 2015. D’après les lettres, le COC semble reconnaître tous ces avantages comme fondement de sa nette préférence pour une candidature de Vancouver.

Les Jeux d’hiver de Vancouver 2010 sont considérés comme des Jeux d’hiver très réussis, tant au niveau national qu’international, qui ont créé un héritage positif après les Jeux en veillant à ce que les nouveaux sites sportifs ne soient pas sous-utilisés.

Le CIO ne devrait entamer le processus de sélection d’une ville hôte en 2030 qu’après les Jeux de Pékin, mais déjà, Vancouver a les conditions pour être en tête de cette course.

Jusqu’à présent, l’Espagne a manifesté son intérêt pour une candidature Barcelone-Pyrénées, mais cela marquerait les troisièmes Jeux olympiques européens en seulement six ans, après Paris 2024 et Milan Cortina 2026.

Avant les problèmes de Tokyo 2020, le Japon avait prévu de soumettre une candidature pour Sapporo 2030. Cependant, les controverses et le tollé public entourant les Jeux de Tokyo pourraient faire d’un terrain de Sapporo une proposition difficile dans un avenir prévisible.

Salt Lake City est intéressée à soumissionner pour les Jeux de 2030 ou 2034, mais 2030 pourrait potentiellement entrer en conflit avec les plus grands Jeux d’été de Los Angeles 2028 à peine 18 mois auparavant. L’organisation des Jeux de 2028 et de 2030 aux États-Unis, essentiellement consécutifs, pourrait être financièrement préjudiciable aux deux Jeux olympiques, car ils se disputeraient le même pool de dollars des entreprises.

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